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FIA WEC

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ELF présent au Championnat du monde d'endurance 2016 avec Signatech-Alpine

Le retour de la marque Alpine dans les sports mécaniques est un accomplissement de taille. Après deux victoires successives en 2013 et 2014 en European Le Mans Series (ELMS), Alpine a décidé de redoubler d'efforts en 2015. L'Alpine A450b concourt dans la catégorie LMP2 (Le Mans Prototype) lors des huit courses du Championnat du monde d'endurance de la FIA (FIA WEC) qui incluent notamment les 24 Heures du Mans, l'événement le plus attendu de l'année.

ENTRE ALPINE ET ELF, UNE HISTOIRE D'AMOUR

Jean Rédélé fonde la société automobile Alpine en 1955 et commence à produire ses premières voitures. Pour soutenir le développement de la marque, il choisit de se concentrer sur la compétition automobile. En rallye, en monoplace et en endurance, Jean Rédélé multiplie les succès. La marque ELF est d'ores et déjà associée à chacune de ses victoires. Puis il y a les 24 Heures du Mans. Cette conquête s'est produite en deux étapes : la période bleue entre 1963 et 1969, puis la période jaune entre 1973 et 1978.
En 1973, c'est sous le nom de « Renault Alpine » que le modèle A440 participe aux compétitions d'endurance. Les Renault Alpine A440 et A441 collectionnent les trophées et obtiennent le titre européen en 1974. Les modèles A442 et A442B marquent l'histoire de la compétition en 1976 avec deux pole positions, avant de remporter cette course légendaire en 1978, là encore avec ELF comme partenaire technique.
En 2013, Alpine décide de reprendre la compétition avec l'équipe SIGNATECH, déjà présente en endurance. Le projet SIGNATECH-ALPINE LMP2 démarre en endurance et aux 24 Heures du Mans avec les modèles ALPINE A450 et A450B. ELF, partenaire de longue date de la marque, ne pouvait manquer cette aventure aux côtés d'Alpine.

LE TEAM SIGNATECH ALPINE EN 2016

Après avoir récemment confirmé la participation de deux A460 au Championnat du monde d'endurance (WEC) 2016 de la FIA, Alpine a le plaisir d'annoncer la composition complète de ses équipages. Six pilotes défendront ses couleurs au cours d'une saison qui les emmènera aux quatre coins du monde, du Mexique au Japon, en passant par les célèbres 24 Heures du Mans les 18 et 19 juin prochains.

Nelson Panciatici, pilier de l'équipe depuis le retour d'Alpine dans le sport automobile en 2013, sera engagé sur le prototype No 35. Le Français mettra son expérience et sa rapidité au service de l'écurie Signatech-Alpine, sous la bannière du DC Racing. Le jeune homme de 27 ans aura pour copilotes David Cheng et Ho Pin-Tung et le trio nouvellement constitué s’est fixé la barre très haut.

L'équipage de la voiture No 36 – Nicolas Lapierre, Gustavo Menezes et notre toute dernière recrue, le Monégasque Stéphane Richelmi – affiche des ambitions tout aussi élevées. À 25 ans, Stéphane Richelmi, qui a déjà su montrer son talent en GP2 et en GT, fera ses débuts au volant d’un prototype. Signatech-Alpine pourra compter sur les talents et les compétences complémentaires de ces deux équipages pour réussir son pari de jouer un rôle prépondérant dans la catégorie LMP2.

Après trois jours d’essais en Espagne, à Motorland Aragón, du 7 au 9 mars, les deux nouvelles Alpine A460 seront officiellement présentées au Castellet le mardi 24 mars à 19 heures, puis elles se mesureront à leurs concurrentes lors des pré-tests à l’occasion du Prologue du FIA WEC 2016.

Philippe Sinault (Team Principal Signatech-Alpine) :

« Nous sommes ravis que Nelson Panciatici fasse une nouvelle fois partie de l'aventure. Double champion ELMS avec Signatech-Alpine, il apportera toute sa rapidité et son expérience à notre collaboration avec DC Racing. Nous sommes également très satisfaits d'accueillir Stéphane Richelmi dans l'équipage de la No 36. Cette composition désormais finalisée illustre la détermination d’Alpine quant à son programme de championnat en 2016. Avec de tels pilotes, les deux A460 seront en première ligne de la compétition.

Ces dernières semaines ont été très intenses, aussi bien pour Alpine avec la présentation de son show-car Alpine Vision à Monaco que pour l'équipe qui était occupée à terminer l'assemblage des deux voitures de course. Les six pilotes ont visité nos installations pour faire plus ample connaissance avec les membres de l'équipe, optimiser leurs positions de conduite respectives et assister à des réunions techniques aux côtés de nos ingénieurs. L'équipe est désormais impatiente d'attaquer ce qui promet d'être une saison pleine de défis !
Nous sommes également ravis et fiers de collaborer avec DC Racing. C'est un honneur d'avoir été choisis pour diriger les aspects techniques, sportifs et logistiques de leur programme. Nous mettons toute notre expérience et tout notre savoir-faire au service de la réussite de ce projet, avec en toile de fond le développement de la notoriété d'Alpine en Chine.
Enfin, j'aimerais dire à quel point je regrette que nous ayons dû nous séparer de Paul-Loup Chatin en 2016. Il a beaucoup apporté à l'équipe et a grandement contribué à nos résultats ces deux dernières saisons. La décision a été difficile à prendre mais nous espérons que nous pourrons retravailler avec lui car il fait partie de la famille Alpine. »

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L'EQUIPAGE 2016

N°35 Alpine A460: Nelson Panciatici / David Cheng / Ho-Pin Tung
N°36 Alpine A460: Nicolas Lapierre / Gustavo Menezes / Stéphane Richelmi

CALENDRIER 2016

  • 25-26 Mars: Prologue – Circuit Paul Ricard (France)
  • 17 Avril: 6 Heures de Silverstone (Great Britain)
  • 7 Mai: WEC 6 Heures de Spa-Francorchamps (Belgique)
  • 5 Juin: Test day 24 Heures du Mans (France)
  • 18-19 Juin: 24 Heures du Mans (France)
  • 24 Juillet: 6 Heures de Nürburgring (Allemagne)
  • 3 Septembre: 6 Heures de Mexico (Mexico)
  • 17 Septembre: 6 Heures du Circuit of the Americas (USA)
  • 16 Octobre: 6 Heures de Fuji (Japan)
  • 6 Novembre: 6 Heures de Shanghai (China)
  • 19 Novembre: 6 Heures de Bahrain